Artist Name
Joy Division
(3 users)

Data Complete
70%

Members
4 Male

Origin
Manchester, England

Genre
Post-Punk

Style
Punk

Mood
Rousing

Active
1978 to 1980

Most Loved Tracks


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Artist Retired |

Artist Biography
Available in:
Joy Division est un groupe formé à Manchester en 1976 par Ian Curtis, Peter Hook, Stephen Morris et Bernard Sumner. Inscrit dans les mouvances new wave et post-punk, il est considéré comme l'un des initiateurs de la cold wave (vague froide en français). Joy Division est aussi l'un des groupes précurseurs et « parrains du rock gothique ». La figure emblématique de cette formation est son chanteur Ian Curtis, à la « voix mortifère de conteur sépulcral ». Le groupe défricheur de nouveaux territoires se dissout en mai 1980 après le suicide de Curtis à l'âge de 23 ans. Bayon écrit alors dans Libération : « notre James Dean gothique s'est jeté à corps perdu dans la vie, c'est-à-dire le vide ». Pour le critique Jon Savage, Ian Curtis a su décrire la ville de Manchester en « capturant son espace et sa claustrophobie dans un style gothique moderne ».
Seuls deux albums ont été produits ; tout le matériel existant et les premières démos ont été depuis réédités sous format CD. Les trois membres restants du groupe ont formé New Order quelques mois plus tard avec Gillian Gilbert.

Le nom Joy Division est la traduction littérale de l'expression allemande Freudenabteilung. Le terme de divisions de la joie désignait une partie des camps de concentration organisant l'exploitation sexuelle de détenues par l'armée allemande. Ian Curtis a choisi ce titre après la lecture du roman The House of Dolls de Yehiel De-Nur. L’ambiguïté de ce nom vaudra au groupe une suspicion de sympathie pour le nazisme. Plusieurs éléments alimentèrent cette idée. Leur nom précédent « Warsaw », utilisé un temps durant l'année 1977, est le nom anglais de Varsovie, la capitale polonaise, où se trouvait pendant la Seconde Guerre mondiale le plus grand ghetto juif d'Europe. La pochette de An Ideal for Living, le premier EP de Joy Division sorti en juin 78, reproduit une affiche des Jeunesses hitlériennes, montrant un jeune aryen frappant sur un tambour avec les lettres de Joy Division imprimées en caractères gothiques. La pochette intérieure montre une photo du ghetto de Varsovie et l'introduction de la chanson Warsaw énumère le numéro matricule de Rudolf Hess (31G-350125) - numéro deux du troisième Reich.
Cette suspicion du groupe flirtant avec des idées nazies sera entretenue par le nom de groupe tout aussi ambigu que les musiciens choisiront après la mort de Curtis, "New Order".En effet, ce terme désignant "Ordre nouveau" est attribué depuis les années 1930 à des officines et des groupuscules d'extrême-droite et fascistes. Néanmoins le groupe a toujours affirmé ne pas être nazi.

Le guitariste Bernard Sumner (aussi connu sous le pseudonyme de Bernard Albrecht), le bassiste Peter Hook et un ami batteur Terry Mason, se rencontrent lors d'un concert des Sex Pistols, le 4 juin 1976. Tout de suite après, ils décident de fonder un groupe et se mettent en quête d'un chanteur. Ils déposent une annonce au magasin de disques Virgin de Manchester. Ian Curtis se montre intéressé par l'offre et les contacte. La rencontre a lieu le 20 juillet lors du deuxième concert des Sex Pistols à Manchester au Lesser Free Trade Hall. Ce concert est resté fameux par le nombre de vocations qu'il a suscitées, entraînant la formation des groupes Buzzcocks, Magazine, The Durutti Column et The Fall.
Le batteur Tony Tabac rejoint le groupe début 1977, en remplacement de Terry qui devient leur manager. Les répétitions commencent et s'enchaînent de façon régulière mais la formation n'a toujours pas de nom consensuel. L'affiche de leur premier concert les présente sous le nom Stiff Kittens (les chatons raides), qui leur avait été suggéré par Pete Shelley des Buzzcocks. Juste avant leur premier concert à l'Electric Circus le 29 mai, le groupe décide en définitive d'opter pour un autre nom, Warsaw.
Cinq semaines plus tard le 30 juin, Tony Tabac est remplacé par le batteur Steve Brotherdale issu du groupe Panik. Aux Pennine Sound Studios d'Oldham, la formation enregistre le 18 juillet The Warsaw Demo, cinq chansons d'influence punk.
Steve Brotherdale rejoint en août son groupe d'origine et est remplacé à la batterie par Stephen Morris, ce dernier est comme Ian Curtis originaire de Macclesfield. Stephen Morris apporte une nouvelle identité sonore au groupe qui s'appelle désormais Joy Division. Ils enregistrent en décembre quatre chansons pour le EP, An Ideal for Living.

Le groupe donne leur premier concert en tant que Joy Division le 25 janvier 1978 au Pip's Disco de Manchester. En 1978, ils commencent à jouer régulièrement dans le nord de l'Angleterre et étoffent leur répertoire.
Lors d'un concert charnière organisé par plusieurs labels le 14 avril au Rafters club, Joy Division retient l'attention de Tony Wilson et Rob Gretton. Avant de monter sur scène, Curtis avait eu une altercation avec Tony Wilson, le producteur de l'émission télé So it Goes. Curtis avait reproché à Wilson d'avoir négligé son groupe au profit d'autres formations. Convaincu par la prestation de Joy Division, le promoteur Rob Gretton vient les féliciter en coulisses, et se propose de devenir leur manager, évinçant sur le champ Tony.
Contacté par le label RCA, le groupe se rend aux studios Arrow le 3 et 4 mai et enregistre plusieurs titres en vue de sortir un album. Le projet échoue et le disque ne sortira plus tard qu'en pirate.
En septembre, le groupe participe au show télévisé de Tony Wilson sur la chaine locale Granada Television et interprète le titre Shadowplay. En octobre, le label Factory Records Ltd voit le jour, reposant sur un partenariat entre Tony Wilson, Alan Erasmus (acteur de théâtre) et Rob Gretton. Joy Division est le premier groupe à être signé par le label.
Le 11 octobre, Joy Division rencontre le producteur Martin Hannett et enregistre deux titres au studio Cargo. Martin Hannett est alors un jeune producteur aux méthodes non conventionnelles. Il se distingue par sa méticulosité et son perfectionnisme, et par une recherche sonore nouvelle, en particulier en ce qui concerne les sons de batterie et les bruitages.
En décembre, les deux titres produits par Hannett, Digital et Glass paraissent sur la compilation A factory Sample. Dans sa chronique, le NME salue Joy Division « comme le chaînon manquant entre Elvis Presley et [Siouxsie and] the Banshees ». Le groupe joue ensuite le 27 pour la première fois à Londres. Faute de promotion et d'un manque de notoriété, ils ne se produisent que devant une trentaine de personnes. Durant le trajet du retour en voiture, Ian Curtis connaît sa première crise d'épilepsie. Après plusieurs examens, son médecin l'informe qu'il va désormais devoir prendre des médicaments, aux effets secondaires parfois dangereux.

Au début de l'année 1979, grâce à l'insistance du journaliste Paul Morley, le groupe apparaît pour la première fois en couverture du NME. Le même mois, Joy Division enregistre sa première session radio pour John Peel, un DJ influent de la radio BBC.
Le groupe enregistre avec Martin Hannett leur premier album en avril. Lors de sa sortie en juin, Unknown Pleasures reçoit de bonnes critiques. Hannett incorpore des effets digitaux comme le delay qui décale un son dans le temps, l'écho et la réverbération principalement sur la batterie. Le NME compare Joy Division aux groupes allemands Can et Neu! ainsi qu'aux Doors. Sounds note le son glacial du disque et conclut « c'est un ensemble de chansons savamment étudiées et construites ».
Le groupe apparaît une deuxième fois sur la chaîne Granada TV, le 20 juillet avec cette fois-ci une prestation live de She's Lost Control. En septembre, ils sont invités à la télévision nationale pour le show Something Else.
Le groupe enregistre sa deuxième Peel session fin novembre. Ils partent ensuite jouer sur le continent. Leur première tournée européenne passe par la France avec un unique concert parisien aux Bains Douches, le 18 décembre. Ce concert est enregistré et diffusé par radio France inter.

La tournée se poursuit courant janvier à Amsterdam puis à Berlin. Ian Curtis devient père d'une petite fille durant cette période mais sa relation avec sa femme Deborah se détériore. Sa rencontre avec Annik Honoré, une journaliste belge, sème la confusion dans sa tête. Exténué par l'enchaînement des concerts et souffrant des conséquences de son traitement contre l'épilepsie, le chanteur commence à avoir de plus en plus de mal à supporter ses engagements auprès du groupe.
En mars, Joy Division fait une pause et enregistre du 18 au 30, aux studios Britannia Row de Londres son deuxième album Closer.
Les concerts reprennent tout de suite après. Une reprise du titre du Velvet Underground « Sister Ray » est enregistré en public le 3 avril. Le lendemain, alors qu'ils assurent la première partie des Stranglers au Rainbow Theatre, Ian Curtis a une nouvelle crise d'épilepsie, à la fin du concert. Le public prend cela pour un « effet scénique » mais il n'en est rien. Les médecins préconisent le repos mais le succès occasionne au contraire une charge de travail supplémentaire. Le 7 avril, Ian Curtis fait une tentative de suicide aux barbituriques. Le lendemain, au concert du Derby Hall de Bury, le remplacement de Ian Curtis par Simon Topping, chanteur du groupe A Certain Ratio, déclenche une émeute qui s'achève en bagarre générale. Les prestations suivantes deviennent si laborieuses que celles programmées fin avril sont annulées.
Deborah Curtis, l'épouse du chanteur, annonce son intention d'engager une procédure de divorce. Miné, de nouveau tenté par le suicide, Ian Curtis se sent de plus en plus désemparé. Joy Division donne un dernier concert le vendredi 2 mai à l'université de Birmingham. Les musiciens ont alors quelques jours de repos à eux avant de partir aux Etats Unis pour leur première tournée américaine. La veille du départ, le 18 mai à cinq heures du matin, en plein désarroi et seul chez lui, Ian Curtis se donne la mort par pendaison dans la cuisine de son domicile à Macclesfield. Sa femme, à qui il avait demandé la veille de quitter les lieux après une énième dispute, le découvre en rentrant vers midi.
Après le choc, le label Factory annonce que le planning des sorties de disques est maintenu. Le 45-Tours Love Will Tear Us Apart et l'album Closer sont respectivement publiés en juin et juillet.
Une répétition a lieu aux studios Graveyard avec Kevin Hewick comme chanteur de remplacement. Juste après, la dissolution de Joy Division est décidée et sur une idée de Rob Gretton, les trois musiciens restant, Peter Hook, Barney Sumner et Stephen Morris décident de poursuivre leur activité en créant un nouveau groupe, New Order. Leur premier single regroupera les deux derniers titres écrits et composés avec Ian Curtis, Ceremony et In a Lonely Place.

En octobre 1981, Factory publie la compilation Still. Ce double 33 tours/LP regroupe d'une part, plusieurs faces-b et titres inédits et d'autre part, des titres live enregistrés aux derniers concerts de Birmingham et à Londres.
En 1995, Deborah Curtis publie le livre Touching from a Distance où elle raconte la vie de Ian Curtis et la carrière de Joy Division.


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Last Edit by boroboy383: 07/Apr/19

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