Artist Name
E. Power Biggs
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Members
1 Male

Genre
Classical

Mood
---

Style
---

Origin
England

Born

1906

Active
--- 1977

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Artist Biography
E. Power Biggs - Edward George Power Biggs, né le 29 mars 1906 à Westcliff-on-Sea (Essex), Angleterre, décédé le 10 mars 1977 à Cambridge (Massachusetts), est un organiste de concert anglais naturalisé américain en 1937.

Il était reconnu pour son immense répertoire allant de Frescobaldi, Buxtehude et Bach à Hindemith, Scott Joplin et Charles Ives. Son affection marquée pour la musique baroque ne l’empêchait pas de briller dans les grandes œuvres romantiques ou symphoniques ; parallèlement, il a joué beaucoup de musique contemporaine et commandé plusieurs œuvres à des compositeurs américains.

Un an après sa naissance, sa famille déménage à l’Ile de Wight. Après ses études au Hurstpierpoint College (West Sussex), il commence ses études d’orgue en 1924 avec J. Stuart Archer à l’Académie Royale de Musique de Londres (Royal Academy of Music) et les complète avec George D. Cunningham.

En 1929, il effectue une tournée aux États-Unis avec un ensemble de musique de chambre, séjour qui lui donne l’envie de s’installer en Amérique. En septembre 1930, malgré la Grande Dépression, il émigre aux États-Unis et deviendra citoyen américain en 1937. En 1932, il épouse Colette Lionne, une pianiste dont il divorce en 1944. L’année suivante, il se remarie avec Margaret (Peggy) Allen (1917-1999) qui demeura une partenaire fidèle tout au long de sa carrière.

Il commence sa carrière comme organiste à Newport, Rhode Island. En 1932, il s’installe définitivement à Cambridge, Massachusetts et devient organiste de la Christ Church, puis de l’église de Brookline (MA). Il enseigne de 1932 à 1951 à la Longy School of Music à Cambridge, ainsi qu'au Peabody Conservatory. Sa carrière de concertiste démarre en 1935 lorsqu’il rencontre l’imprésario Bernard Laberge qui s’occupait des tournées américaines de George D. Cunningham, Marcel Dupré et Fernando Germani.

Parallèlement à sa carrière d’organiste de concert, Biggs enregistre beaucoup, pour RCA Victor de 1939 à 1947, puis pour Columbia Records, de 1947 à sa mort.

Il s’intéresse activement à la facture d’orgue. Il rencontre G. Donald Harrison de chez Aeolian-Skinner, qui projetait de construire un orgue selon les principes classiques pour jouer les œuvres de Bach et le répertoire baroque. Le résultat, un petit orgue expérimental de 24 jeux à traction électrique, la tuyauterie exposée sans buffet, composé et harmonisé dans le goût baroque, est installé en 1937 dans le Germanic Museum (renommé plus tard Busch-Reisinger Museum) de l’Université Harvard. Biggs y donne des récitals, dont une intégrale Bach en 1937-38, enregistre des disques et l’utilise régulièrement pour ses récitals du dimanche radiodiffusés par CBS à partir de 1942. Pour plusieurs, cet instrument (détruit lors d’un incendie en 1971) marque le début du renouveau de l’orgue en Amérique.

Lors d’une tournée de récitals et d’enregistrements en Europe en 1954, Biggs redécouvre la traction mécanique sur les instruments historiques qu’il joue en Allemagne et en Hollande particulièrement. En conséquence, il commande un orgue néo-baroque (27 jeux, 3 claviers) à traction mécanique chez Dirk A. Flentrop, facteur hollandais, dans le but de pouvoir jouer la musique des J. S. Bach, Sweelinck, Buxtehude, Pachelbel et autres sur des instruments pouvant leur rendre justice. Le nouvel orgue Flentrop est installé en 1958 au Busch-Reisinger Museum (maintenant Adolphus Busch Hall) de Harvard où il remplace le Harrison. Biggs commence aussitôt à l’utiliser pour ses enregistrements et ses récitals à la radio. Malheureusement, CBS annule sa série de récitals d’orgue du dimanche en 1958. Cependant, la qualité exceptionnelle de cet instrument et l’acoustique parfaite de la salle permettront à Biggs d’y réaliser une grande quantité d’enregistrements qui feront découvrir l’esthétique et le répertoire baroque à des millions d’auditeurs en Amérique. Toutes ces activités placeront Biggs en bonne place à l’origine du renouveau de l’orgue (Orgelbewegung) en Amérique, mouvement amorcé en Europe au début du XXe siècle.

Le répertoire de Biggs ne se cantonne pas au baroque, mais couvre toutes les époques. Il joue, commande et crée plusieurs nouvelles œuvres de Howard Hanson, Aaron Copland, Piston, Quincy Porter, Leo Sowerby, Daniel Pinkham et bien d’autres. Il joue et enregistre une bonne partie des concertos pour orgue avec les plus grands orchestres américains et des ensembles instrumentaux divers. En 1962, avec Catharine Crozier et Virgil Fox, il participe à l’inauguration de l’orgue (aujourd’hui disparu) du Philharmonic Hall de New York.

En 1966, il se fait construire un grand clavecin avec pédalier par John Challis sur lequel il enregistre du répertoire sérieux comme les Sonates en trio, la Toccata et fugue en ré mineur et la Passacaille en do mineur de J. S. Bach, et du répertoire plus léger comme des rags de Scott Joplin.

Peu de temps avant sa mort, Biggs fait don de son orgue Flentrop à l'Université de Boston.


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